Les défis d’une cop21 réussie

Les accords conclus lors de la COP 21 à Paris en décembre 2015 suscitent beaucoup d’espoir. L'accord de Paris est historique en ce qu’il reconnaît le changement climatique comme un fait et un problème qui exige des efforts internationaux collectifs immédiats. A la suite des frustrante­­s des COPs précédentes, le principal résultat de la COP 21 est l'accord signé par plus de 190 nations pour réduire les gaz à effet de serre afin de contenir le réchauffement climatique à 1,5 degré au-dessus des niveaux pré-industriels. L’accord a dépassé les attentes initiales, mais celles-ci étaient relativement faibles.

Sous le terme général « Accord de Paris », gouvernements, société civile et secteur privé ont pris de nombreux autres engagements. Indépendant des cibles réelles de réduction des émissions, l'esprit de coopération internationale a représenté une véritable avancée. En 2014, lorsque les États-Unis et la Chine ont révélé un accord parallèle de réduction les émissions, des préoccupations ont émergé relative à la fragmentation éventuelle d'un effort international global. Au lieu de cela, des coalitions nouvelles ont émergé à Paris dépassant l'habituel clivage nord-sud. L’engagement politique de nombreuses nations, le travail de l’équipe de coordination française, et les efforts de milliers de diplomates, de scientifiques et de militants, ont été essentiels pour parvenir à la résolution finale.

L'aspect essentiel de l'accord repose sur des contributions définies au niveau national pour réduire les émissions de gaz à effet de serre, ce qui confère un certain niveau d'indépendance dans la façon dont les objectifs nationaux pourront être atteints et donne la possibilité aux pays à poursuivre leurs objectifs de développement économique et social. Les engagements sont aussi plus réalistes et pourront être révisés tous les 5 ans. Les mécanismes qui exigent aux nations de déclarer leurs émissions par source ainsi que leurs efforts d'atténuation sont également très importants.

L'accord de Paris a amélioré la probabilité de réduire le réchauffement climatique. Notre compréhension du changement climatique repose à la fois sur des données observées, la modélisation du système terrestre, et les modèles prévisionnels. La communauté scientifique qui a travaillé sur le changement climatique depuis les 40 dernières années, est parvenue à mettre en place une action collective internationale à la hauteur des enjeux. Aujourd'hui, il existe un degré élevé de confiance sur la qualité et la fiabilité de l'analyse du climat et de la modélisation, au moins pour la partie biophysique.

Sur la base des connaissances existantes et des modèles probabilistes, on estime que l'accord de Paris permettra d'améliorer de manière significative la probabilité d'éviter les niveaux plus dangereux du réchauffement, au-dessus de 3 degrés ou plus. La Conférence a chargé son organisme scientifique, le « GIEC » (Groupe d'experts intergouvernemental sur les changements climatiques), de produire un rapport spécial en 2018 sur les implications de l'accord de COP21.

Comme souvent dans des occasions internationales telles que les Conférences des Parties des Nations Unies, la discussion sur l’aide financière a pris un tour hyperbolique, alors que des informations concrètes sur ces investissements étaient limitées. Les pays développés ont pris des engagements importants pour subventionner les pays en développement à opérer une transition vers une économie à bas carbone. De même, des engagements importants ont été pris pour soutenir les efforts d'atténuation des effets des changements climatiques. Toutefois, dans les deux cas, la façon dont les efforts financiers seront déployés présente encore beaucoup  d'inconnues.

L'accord de Paris comprend des engagements dépassant $100 milliards par an vers les innovations technologiques destinées à décarbonisation de l'économie, en particulier l'énergie. Les détails sur la façon dont ces engagements seront remplis et mis en pratique sont loin d'être clairs. Les engagements et des accords fondés sur les régimes de compensation carbone sont plus visibles, en particulier les programmes qui financent la protection des forêts et la régénération, normalement dans les zones occupées par les peuples autochtones et les producteurs ruraux. Ces programmes importants ont à la fois obtenu un fort soutien et attiré des critiques prononcées.

Les programmes de compensation carbone ont émergé en 2008 dans le cadre REDD + des Nations Unies, qui vise à réduire les émissions résultant du déboisement et la dégradation des forêts. Comme la déforestation a été parmi les plus importants contributeurs aux émissions de carbone (20% ou plus en fonction du pays), les mécanismes de financement REDD + sont devenus une solution qui pouvait être mise en place immédiatement par une combinaison de compensation financière d’accord avec gouvernements et les populations locales. Les programmes REDD + permettent également de contribuer à répondre à des objectifs de conservation des forêts.

Le programme est toutefois critiqué parce qu’il permet aux pays développés et des entreprises de maintenir leurs émissions de carbone en achetant une compensation de carbone par ailleurs. Il a été également critiqué pour la promotion à grande échelle de "green grabbing", d’appropriation des écosystèmes. Les groupes autochtones sont divisés en fonction des compensation financières créées par des programmes REDD + et les contrats qui découlent en limitant leurs options d'utilisation des terres dans l’avenir. D'autres se plaignent que la valeur de leurs forêts soit réduite à leur potentiel de stockage du carbone. Quoi qu’il en soit, les investissements dans les systèmes de compensation carbone doivent être accompagnés d'un programme de mesures d'atténuation plus globale, qui est encore à développer.

La sémantique politique de l'accord est tout aussi difficile à interpréter. Des termes tels que les émissions nettes zéro, la neutralité des émissions et la réduction des émissions sont des termes qui ont des significations différentes selon le pays et / ou les secteurs économiques; leur interprétation dépend du point de départ, de la date de départ ou de l’indicateur utilisé pour calculer les contributions, ainsi que des dates butoirs pour atteindre les réductions promises, 2030, 2050 ou plus tard.

Le changement climatique est couplé à de nombreux autres changements sociaux et environnementaux. Il est important de se rappeler que, bien que la plupart des scénarios de changement climatique parlent d'un avenir assez lointain (2100), ces questions s'appliquent effectivement au présent et l'avenir immédiat. Il est probable que, même avec les engagements existants, les aspects les plus difficiles des changements climatiques, environnementaux et sociaux auront lieu dans les prochains 30 à 50 ans. Comment allons nous adapter à ces changements qui façonnent la manière dont nous vivrons et la façon dont nous interagirons les uns avec les autres.

Au-delà du cycle global du carbone, le changement climatique est aggravé par une myriade d'autres changements globaux et de leurs interactions. L'acidification des océans, par exemple, résultant de l'augmentation de l'absorption du dioxyde de carbone est fortement aggravée par la pollution de l'eau et de l'air, et l'élévation de la température. L'acidification des océans affecte déjà de nombreux coquillages, des coraux et le phytoplancton clé pour les chaînes alimentaires marines et les écosystèmes, en conséquence affectant aussi les économies locales et mondiales.

L'utilisation humaine de l'azote est un autre exemple qui relie le local au global. Au cours du dernier siècle, nous avons considérablement modifié le cycle global de l'azote, ce qui nous permet, bien que de façon très inégale, d'augmenter la production alimentaire à des niveaux sans précédent. Les conséquences, cependant, se feront sentir pendant de nombreuses décennies dans la pollution de l'eau et l'air, l'appauvrissement de la couche d'ozone, entre autres. Certains de ces impacts seront très inégalement répartis.

Notre désir de contrôle de l'eau et des sédiments semble sans limite. Nous avons construit un grand barrage par jour pendant les 130 dernières années, tendance qui devrait se poursuivre en plus des constructions de grands canaux dans les prochaines décennies. En conséquence, entre autres, 2/3 des régions de delta du monde s’érodent et s’enfoncent mettant en danger d'importantes régions agricoles et des zones densément peuplées. En plus, si on considère les taux actuels de l'urbanisation, la consommation croissante des ressources naturelles, l’augmentation de la pollution d'eau, la fragmentation des forêts, la perte de la biodiversité, et la propagation de matériaux synthétiques et radioactifs, il est clair que l’atténuation des effets du changement climatique ne peut pas se produire sans considérer des changements sociaux et environnementaux plus larges.

Alors que la langue et les idées déployées à Paris - l'innovation technologique, les villes propres, transition énergétique, l'économie décarbonée - ont ouvert la voie à une conversation mondiale importante, la COP21 a peu ou pas abordé la situation des populations urbaines pauvres dans les villes précaires, mais en croissance rapide, dans l'hémisphère Sud. Densément peuplées, ces zones ont la plus grande part des populations vulnérables qui souffrent déjà de l'impact de la dégradation de l'environnement et le changement climatique.

Le gonflement des villes pauvres, de différentes tailles, partout dans le monde, représentent sans aucun doute l’écueil principal des programmes actuels d'atténuation des changements climatiques. La pauvreté, l'inégalité dans l’accès aux services sanitaires, le manque d'assainissement, les degrés élevés de pollution, la vulnérabilité aux inondations et à la sécheresse représentent la réalité exacerbée par le changement climatique en Amérique latine, en Afrique et dans certaines régions d'Asie. Ces villes sont en grande partie insolvables et incapables de fournir des améliorations de l'infrastructure, les services sociaux, et la sécurité de leurs populations. Cette situation devrait s’aggraver dans les prochaines décennies. Ce sont les zones où les impacts des changements climatiques seront les plus ressentis et où ils auront une incidence sur le plus grand nombre de personnes.

Alors que les innovations technologiques pour décarboner notre société au cours des deux prochaines décennies sont centrales, un défi peut être encore plus prononcé est celui de promouvoir la transition vers une infrastructure durable dans les zones urbaines dans les pays du Sud. Ces zones sont elles-mêmes la source des impacts environnementaux majeurs sur les écosystèmes environnants et des ressources naturelles. L'alignement des engagements financiers pris à Paris aux besoins des zones urbaines dans la plupart des pays du Sud, où la plupart de la population est concentrés, définira le succès à long terme de COP21.

Bien que la discussion ci-dessus mette en évidence les défis pratiques de l'accord de Paris, il est important de ne pas perdre de vue l'élan qu'il a créé. Au cours de la COP21, l'Atlas mondial du carbone a montré une réduction inattendue des émissions mondiales de carbone en 2014 et une réduction du taux de croissance pour 2015. Cela est dû en partie à l'action de la Chine pour réduire l'utilisation du charbon et d'investir dans les énergies renouvelables. Il y a donc de l’espoir, au moins pour ce qui concerne les émissions de carbone.

Depuis l'année dernière, nous avons assisté la coalition de nombreux efforts dans la direction de faire face aux problèmes mondiaux: une encyclique papale transformationnelle consacrée aux problèmes de la planète, l’accord des objectifs de développement durable (SDGs), et des grands efforts internationaux en matière d'habitation, la gestion des risques, la conservation de la biodiversité et la protection de l'eau. On ne peut sous-estimer la complexité du défi posé à l'action collective. Nous devons faire face à cette complexité. Sachant qu’il n'y a pas de solutions politiques ou technologiques simples, il est nécessaire de continuer à apprendre à travailler ensemble pour avancer.

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